Estudando as Unidades de Medidas Astronômicas

Nesta postagem vamos estudar algumas unidades de medida não tão comuns no nosso dia a dia, mas de fundamental importância para o estudo da astronomia, que são as unidades de medida astronômicas. Vamos aprender sobre o ano-luz, a unidade astronômica e a paralaxe.

Primeiramente, vamos justificar o porquê da existência dessas unidades. Poderíamos utilizar unidades convencionais, tais como o metro ou o centímetro, para todas as finalidades, porém nem sempre nos é conveniente. Para objetos cada vez mais comuns com nanômetros de comprimento, é muito mais prático escrever e entender 1nm do que 0,000000001m! Com as unidades de medida astronômicas ocorre o mesmo princípio, não é conveniente tratar com as unidades convencionais, pois seriam muito pequenas para representar as situações deste assunto, sendo então adotadas algumas medidas que veremos a seguir.

Ano-luz

Começando pela mais comum, o ano-luz. Ao contrário do que o nome sugere, o ano-luz não é uma unidade de tempo, e sim de distância! Um ano-luz é definido como a distância que a velocidade da luz percorre no vácuo, em um intervalo de tempo de um ano. Através de uma equação da velocidade que já vimos vamos definir o tamanho de um ano-luz. Da equação da velocidade:

Mas sabemos que a velocidade da luz no vácuo é de 300000km/s, e também que um ano equivale a 31536000 segundos. Substituindo na equação acima, temos:

Como já havíamos ressaltado, o ano-luz é uma unidade muito grande, e geralmente é utilizada para registrar distância a elementos que estejam fora da nossa galáxia!

Unidade Astronômica (ua)

Para tratar de distâncias dentro do sistema solar, é utilizada a unidade astronômica (ua). A unidade astronômica é definida em relação a um valor de referência, que é a distância da Terra ao sol, equivalente a 149597870,7 km! Assim sendo, as outras distâncias podem ser postas como relativas a distância entre a Terra e o sol, como veremos na tabela a seguir:

Portal infoEnem – Unidade Astronômica
Distância dos Planetas ao Sol (ua)
Mercúrio0,4
Vênus0,7
Terra1,0
Marte1,5
Júpiter5,2
Saturno9,5
Urano19
Netuno30

Através da unidade astronômica fica mais fácil de entender relativamente a que distância um planeta está do sol, já que a referência é o nosso planeta. Mercúrio, por exemplo, que está a uma distância inferior a 50% da distância da Terra ao sol, é muito quente, enquanto Netuno, que está a uma distância 30 vezes maior que a nossa, é muito frio!

Parsec (PC) – Paralaxe

Por fim, temos a parsec (pc). A parsec decorre da paralaxe, que pode ser definida como um deslocamento aparente de um objeto qualquer registrado por dois observadores diferentes. Esse deslocamento claramente é proporcional ao ângulo formado entre o objeto e o observador. Quando tratamos de planetas, que estão a grandes distâncias, utilizaremos ângulos muito pequenos, da ordem de segundos. Um parsec irá corresponder a uma paralaxe de 1″, relativa a uma distância de Lua, como segue:

Assim, 1 parsec = 3 x 1013Km de comprimento.

Apresentando os valores das unidades astronômicas estudadas fica claro o porquê de serem utilizadas. As unidades astronômicas indicam distâncias demasiadamente elevadas e que através de medidas próprias ficam mais fáceis de serem entendidas. Quando tratarmos de planetas e estrelas as dimensões tomam contornos de proporções muito grandes, então devemos nos familiarizar com essas unidades para uma melhor compreensão do conteúdo!

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